Po przełomowym zwycięstwie w FIA WEC Goodyear gotowy na debiut w Bahrajnie

  • Sukces w klasie LMP2 w Szanghaju to pierwsze zwycięstwo Goodyeara po powrocie do wyścigów.
  • Bahrajn jest jak dotąd najdłuższym wyścigiem sezonu.
  • Zmiany temperatur w dzień i w nocy są ważnym czynnikiem w strategii doboru opon.

38 ROBERTO GONZALEZ (MEX), ANTONIO FELIX DA COSTA (PRT), ANTHONY DAVIDSON (GBR) ORECA 07 – GIBSON JOTA ACTION during the 2019 FIA WEC World Endurance Championship 4 Hours of Silverstone, England, from august 30 to september 1- Photo Clement Marin / DPPI

Czwarta runda Długodystansowych Mistrzostw Świata FIA (WEC) 2019/20 odbędzie się 14 grudnia na torze Sakhir w Bahrajnie. To już szósta odsłona imprezy WEC na tym obiekcie, ale Goodyear będzie ścigać się na nim po raz pierwszy.

Amerykański producent, zachęcony odniesionym w zeszłym miesiącu historycznym zwycięstwem w klasie LMP2 w Szanghaju, zamierza kontynuować walkę o kolejne podium. Zwycięstwo Jota Sport Oreca – team jechał w składzie: Roberto Gonzales, Anthony Davidson i Antonio Felixem – było pierwszym sukcesem Goodyeara w Mistrzostwach Świata FIA od czasu zdobycia Grand Prix Włoch w 1998 roku. Wtedy Michael Schumacher i Ferrari zajęli pierwsze miejsce na Monzie, zdobywając 368. zwycięstwo dla Goodyeara w Grand Prix w szczytowym okresie „wojny oponiarskiej” w F1.

Były kierowca F1 i Mistrz WEC Anthony Davidson tak skomentował wygraną: „To wspaniałe, że Goodyear wygrał swój pierwszy wyścig w LMP2 i pokazał, że dostarcza i rozwija naprawdę dobre opony. Cieszę się, że mogłem w tym uczestniczyć i pomóc inżynierom. To ważny dzień dla Goodyeara, którego opony wykazały się szybkością i spójnością osiągów”.

38 GONZALES Roberto (mex), FELIX DA COSTA Antonio (prt), DAVIDSON Anthony (gbr), JOTA, Oreca 07 – Gibson, action during the 2019 FIA WEC World Endurance Championship, 6 Hours of Shanghai from november 8 to 10, at Shanghai, China – Photo Clement Marin

Pustynne wyzwania czekają

Liczący 15 zakrętów tor o długości 5 412 km ma granitową nawierzchnię, która jest dość trudna. Mike McGregor, kierownik ds. sprzedaży, testowania i wsparcia technicznego, tłumaczy: „Bahrajn różni się znacząco od pierwszych trzech torów, na których był rozgrywany tegoroczny sezon wyścigów. Połączenie długich prostych i ciasnych zakrętów oznacza, że dobre hamowanie i trakcja są kluczem do osiągnięcia szybkich czasów okrążenia. Weźmiemy te same opony o specyfikacji A i C, które sprawdziły się w Chinach, ale skoncentrujemy się na współpracy z naszymi partnerami w celu maksymalizacji stabilności hamowania i przyspieszenia w zakrętach pokonywanych na niskich przełożeniach”.

Drugim wyzwaniem podczas tego startu będzie dłuższy czas jazdy. WEC organizuje wyścigi w różnych formatach od 4 do 24 godzin. To będzie pierwszy ośmiogodzinny wyścig sezonu, ale z punktu widzenia strategii zespołowej nie chodzi o powtórzenie decyzji podjętych w rywalizacji czterogodzinnej. Mike McGregor wyjaśnia: „Należy wziąć pod uwagę, że samochody LMP2 mogą przejechać do 45 minut między kolejnym tankowaniem, więc dzielenie ośmiogodzinnego wyścigu na równe odcinki nie jest efektywne. Współpraca między zespołami a Goodyear określi jak wykorzystać ruch na torze, wyjazdy samochodów bezpieczeństwa czy też żółte flagi na całej długości toru do wypracowania pozycji lub dobrego czasu. Ściśle współpracujemy z każdym zespołem, aby omówić opcje strategiczne, które często zmieniają się z okrążenia na okrążenie”.

Przepisy WEC ograniczają zespoły do sześciu kompletów opon na ośmiogodzinny wyścig, co dodatkowo zwiększa poziom strategicznej trudności. Kolejnym wyzwaniem jest spadek temperatury podczas wyścigu. Impreza rozpoczyna się przy pustynnym słońcu, ale ostatnie trzy godziny odbywają się w ciemności. Temperatura na torze spada o 20 stopni, dlatego opony Goodyear typu slick zostały zaprojektowane tak, aby były uniwersalne i charakteryzowały się szerokim zakresem parametrów pracy w różnych warunkach.

Ogumienie na mokrą nawierzchnię nie było jeszcze używane w tegorocznych zawodach, ale Mike McGregor nie wyklucza zaskakującego debiutu na pustyni: „Bahrajn ma tylko około 11-16 deszczowych dni w roku, ale opady są o wiele bardziej prawdopodobne w grudniu. Niezależnie od pogody, jesteśmy gotowi”.

Wyścig rozpocznie się w południe w sobotę 14 grudnia, a jego meta to połowa obecnego sezonu WEC. Następnie rywalizacja przeniesie się do Austin i Sebring (USA), a potem z powrotem do Europy, do belgijskiego Spa. Zmagania zakończy 24-godzinny wyścig Le Mans, który odbędzie się w czerwcu 2020 r.

38 ROBERTO GONZALEZ (MEX), ANTONIO FELIX DA COSTA (PRT), ANTHONY DAVIDSON (GBR) ORECA 07 – GIBSON JOTA ACTION during the 2019 FIA WEC World Endurance Championship 4 Hours of Silverstone, England, from august 30 to september 1- Photo Clement Marin / DPPI

Zespoły Goodyear, które wezmą udział w ośmiogodzinnym wyścigu w Bahrajnie w klasie LMP2:

  • 33 High Class Racing Anders Fjordbach, Mark Patterson i Kenta Yamashita,

  • 37 Jackie Chan DC Racing Ho-Pin Tung, Gabriel Aubry i Will Stevens,

  • 38 Jota Sport António Félix da Costa, Roberto González i Anthony Davidson.

inf.pras.