Podwójne zwycięstwo i rekordy Toyoty w Sebring

Toyota Gazoo Racing zajęła dwa pierwsze miejsca w wyścigu 1000 mil Sebring i powiększyła prowadzenie w mistrzostwach świata w wyścigach długodystansowych (WEC) na dwie imprezy przed końcem sezonu.

TOYOTA GAZOO Racing.
World Endurance Championship. 1000 Miles of Sebring
13th to 15th March 2019
Sebring International Raceway

Zwyciężyło trio Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima oraz Fernando Alonso w prototypie TS050 HYBRID z numerem 8. To auto prowadziło od startu do mety i jako pierwsze przekroczyło linię mety przy aplauzie entuzjastycznej, ale przemoczonej deszczem publiczności na spektakularnym obiekcie na Florydzie i powiększyło przewagę w klasyfikacji kierowców WEC do 15 punktów.

TOYOTA GAZOO Racing.
World Endurance Championship. 1000 Miles of Sebring
13th to 15th March 2019
Sebring International Raceway

“To bardzo szczęśliwy dzień dla nas. Wiedzieliśmy, że nie będzie łatwo, ale byliśmy dobrze przygotowani do tego startu. Ruszaliśmy z pole position, w odpowiednich momentach ryzykowaliśmy, a Kazuki pojechał fantastycznie w padającym deszczu i dowiózł wygraną w tym legendarnym dla wyścigów długodystansowych miejscu” – powiedział Alonso.

“Dobrze prowadziło mi się, gdy było sucho, ale w padającym deszczu widziałem bardzo mało i przyczepność też była niska. Poczułem ulgę, gdy zobaczyłem flagę w biało-czarną szachownicę. To wspaniałe zwycięstwo” – dodał Nakajima, na którego zmianie zaczął lać deszcz.

Kamui kobayashi , Mike Conway, Jose Maria Lopez, Pascal Vasselon, Technical Director, Sébastien Buemi, Fernando Alonso, Kazuki Nakajima
TOYOTA GAZOO Racing.
World Endurance Championship. 1000 Miles of Sebring
13th to 15th March 2019
Sebring International Raceway

Na drugim miejscu dojechała TS050 HYBRID z numerem 7., którą prowadzili na zmianę Mike Conway, Kamui Kobayashi i José María López. Ich strata do zwycięzców wyniosła jedno okrążenie z powodu dłuższego pobytu u mechaników i niezbędnej wymiany elementów nadwozia po drobnej kolizji z Astonem Martinem w piątej godzinie wyścigu.

TOYOTA GAZOO Racing.
World Endurance Championship. 1000 Miles of Sebring
13th to 15th March 2019
Sebring International Raceway

Ale to auto z numerem siódmym, prowadzone przez Kobayashiego, pobiło rekord okrążenia w wyścigu Sebring, który od piątku wynosi 1:41.800. Dzień wcześniej w kwalifikacjach Fernando Alonso pojechał jeszcze szybciej i ustanowił absolutny rekord toru. Liczącą sześć km nitkę toru Hiszpan pokonał w czasie 1:40.123, poprawiając poprzednie najlepsze osiągnięcie o blisko cztery sekundy. To dowód na to, jak piekielnie szybką konstrukcją jest TS050 HYBRID.

Na dwa wyścigi przed końcem sezonu Toyota Gazoo Racing prowadzi w klasyfikacji zespołów z przewagą 53 punktów nad kolejną ekipą. Już podczas następnej eliminacji WEC – wyścigu 6 godzin Spa-Francorchamps (4 maja), japońska marka może zapewnić sobie mistrzowski tytuł.

TOYOTA GAZOO Racing.
World Endurance Championship. 1000 Miles of Sebring
13th to 15th March 2019
Sebring International Raceway

“Jestem zadowolony z zespołu Toyota Gazoo Racing i pierwszego zwycięstwa TS050 HYBRID w wyścigu w Sebring. Nasza wizyta na tym torze była wyzwaniem, ale zakończyła się sukcesem. Wszyscy w zespole zaadaptowali się do specyficznych warunków tego miejsca i robili wszystko, by osiągnąć ten rezultat. I za to należą im się wielkie podziękowania. Kibice na Florydzie sprawili dodatkowo, że to był bardzo wyjątkowy wyścig. Dziękujemy za ciepłe przyjęcie” – skomentował Hisatake Murata, prezes zespołu.

TOYOTA GAZOO Racing.
World Endurance Championship. 1000 Miles of Sebring
13th to 15th March 2019
Sebring International Raceway

Wyniki 1000 mil Sebring:

1.#8 TOYOTA GAZOO Racing 253 okrążenia

2.#7 TOYOTA GAZOO Racing+1 okrążenie

3.#11 SMP (Aleshin/Petrov/Hartley)+11 okrążeń

4.#37 Jackie Chan DC (Heinemeier-Hansson/King/Stevens)+14 okrążeń

5.#36 Signatech Alpine (Lapierre/Negrao/Thiriet)+14 okrążeń

6.#31 Dragonspeed (Gonzalez/Maldonado/Davidson)+16 okrążeń

TOYOTA GAZOO Racing.
World Endurance Championship. 1000 Miles of Sebring
13th to 15th March 2019
Sebring International Raceway

inf.pras.