Tänak broni przewagi, Toyota goni lidera

Ott Tänak ma 17 punktów przewagi w klasyfikacji generalnej kierowców na trzy rundy przed końcem sezonu mistrzostw świata. Estończyk jest głównym faworytem Rajdu Walii, choć wciąż czeka tam na swoje pierwsze zwycięstwo.

FIA World Rally Championship 2018 / Round 11 / Wales Rally GB 2018 / October 4-7, 2018 // Worldwide Copyright: Toyota Gazoo Racing WRC

Walka o tytuły mistrzowskiego zbliża się do finiszu. Tänak ma 17 punktów więcej od sześciokrotnego mistrza Sebastiena Ogiera i aż 30 punktów więcej od Thierry’ego Neuville’a. Estończyk wygrał w tym sezonie pięć rajdów, czyli najwięcej z całej stawki kierowców i to on ma największe szanse na tytuł. Ogier, który wygrał wrześniowy Rajd Turcji i jeszcze dwie inne imprezy, wydaje się największym zagrożeniem dla Tänaka. Neuville miał mocny początek sezonu, ale od Rajdu Sardynii seryjnie gubi punkty i tylko niesamowity splot okoliczności da mu pierwsze mistrzostwo w karierze.

FIA World Rally Championship 2018 / Round 11 / Wales Rally GB 2018 / October 4-7, 2018 // Worldwide Copyright: Toyota Gazoo Racing WRC

“Po Rajdzie Turcji moja przewaga nad konkurentami się nieco zmniejszyła, ale przed nami trzy rajdy, podczas których jesteśmy zwykle bardzo szybcy. Teraz musimy po prostu wykonać naszą pracę.” – powiedział Tänak.

Estończyk w swojej karierze tylko raz stawał na podium w Walii, ale jest głównym faworytem tegorocznej edycji. Jeśli jego Toyota Yaris WRC nie sygnalizuje problemów, Tänak bywa dla rywali nieuchwytny. A otwieranie tras w szutrowych rajdach specjalnie mu nie szkodzi.

FIA World Rally Championship 2018 / Round 11 / Wales Rally GB 2018 / October 4-7, 2018 // Worldwide Copyright: Toyota Gazoo Racing WRC

310 km błotnistego wyzwania

Rajd Walii to jedna z klasycznych rund w mistrzostwach świata. Rozgrywana jest na szutrowych drogach w walijskich lasach, które są piekielnie szybkie, gdy jest sucho. Ale październikowy termin rozgrywania rajdu sprawia, że często drogi zmieniają się w błotnistą breję. Tegoroczna edycja wystartuje z Liverpoolu, w piątek na kierowców czeka dziewięć odcinków specjalnych w tym jedna próba rozgrywana po zmroku. Na sobotę zaplanowano siedem odcinków specjalnych, a wyzwaniem będzie brak serwisu w połowie dnia. Rajd zakończy pięć prób w niedzielę. Łącznie na kierowców czekają 22 odcinki specjalne o długości blisko 310 km.

To wyjątkowy rajd. Bardzo lubię te trasy, bo są szybkie i mają odpowiedni rytm. Ze względu na warunki nie jest tu łatwo, przyczepność zmienia się z zakrętu w zakręt, a to daje szansę, by zyskać przewagę.” – uważa Tänak.

FIA World Rally Championship 2018 / Round 11 / Wales Rally GB 2018 / October 4-7, 2018 // Worldwide Copyright: Toyota Gazoo Racing WRC

Osiemnastka Latvali

Jari-Matti Latvala Rajd Walii wygrywał już dwukrotnie, przed rokiem w Yarisie WRC był drugi, a tegoroczna edycja będzie jego 18. w karierze. “To dla mnie wyjątkowy rajd i zawsze go lubiłem. Największym wyzwaniem jest pogoda. Ścigałem się tu już w śniegu i po lodzie, przy niesamowitym wietrze i deszczu padającym z każdej możliwej strony. Inne warunki panują, gdy pada deszcz i paradoksalnie robi się przyczepnie, niż gdy błoto przesycha, bo wtedy trasa staje się niesamowicie śliska.” – wyjaśnia Latvala.

Dla Krisa Meeke’a, którego pilotuje Seb Marshall, to pierwszy raz w Yarisie WRC w imprezie, która jest dla niego domowym startem. “Debiutowałem w rajdówce na tych samych trasach, po których teraz będziemy się ścigać w mistrzostwach świata. Uwielbiam, gdy jest błoto i deszcz, choć spodziewam się, że nie będzie tak ekstremalnych warunków jak wtedy, gdy impreza odbywała się w listopadzie.” – stwierdził Meeke.

FIA World Rally Championship 2018 / Round 11 / Wales Rally GB 2018 / October 4-7, 2018 // Worldwide Copyright: Toyota Gazoo Racing WRC

Yaris WRC goni lidera

Tänak walczy o swój pierwszy tytuł wśród kierowców, a Toyota jednocześnie ma trzy rajdy na to, by przegonić Hyundaia w klasyfikacji generalnej producentów. Japończycy, którzy zdobyli tytuł w 2018 roku, przed Rajdem Walii tracą do rywali 19 punktów.

Rajd Turcji był dla nas bardzo trudny, ale do trzech ostatnich imprez sezonu podchodzimy z dużą pewnością siebie. Pierwszy start Yarisa WRC w Walii nie był udany, ale wyciągnęliśmy wnioski, poprawiliśmy auto i przed rokiem dwóch naszych kierowców było na podium. Ten rodzaj dróg bardzo pasuje naszemu autu.” przekonuje Tommi Mäkinen, szef zespołu Toyota Gazoo Racing WRT.

FIA World Rally Championship / Round 11 / Rally Turkey 2019 / Sep 12-15, 2019 // Worldwide Copyright: Toyota Gazoo Racing WRC

inf.pras.